“Satisfaction garantie” – séquence 22

Laurence Belmont passa devant le bureau du Dr Calvin, et, mû par une imputation soudaine, frappa à la porte. Il trouva la psychologue en compagnie du mathématicien Peter Bogert, mais il n’hésita pas pour autant.

– Claire m’a déclaré que l’US Robots a payé tout les frais de transformation de ma maison… dit-il.

– Oui dit le Dr Calvin. Nous avons assumé ces dépenses, estimant qu’elle faisaient nécessairement partie d’une expérience pleine d’enseignements. Votre nouvelle situation d’ingénieur associé vous permettra désormais d’entretenir ce train de vie, je suppose.

– Ce n’est pas ce qui m’inquiète. Du moment que Washington a approuvé les tests, je pense que nous pouvons nous procurer un nouveaau modèle TN dès l’année prochaine.

Il fit le geste de sortir avec hésitation, puis se ravisa avec non moins d’hésitation.

– Eh bien, Monsieur Belmont ? demanda le Dr Calvin après un léger silence.

– Je me demande… commença Larry. Je me demande ce qu’il c’est réellement passé chez moi durant mon absence. Elle — Claire — me semble tellement différente. Ce n’est pas seulement son apparence… bien que je sois littéralement stupéfait, je l’avoue. (Il eut un rire nerveux.) C’est elle ! Et pourtant je ne reconnais plus ma femme… Je n’arrive pas à m’expliquer…

– A quoi bon chercher ? Êtes-vous déçu en quoi que ce soit des changements intervenus ?

– Au contraire. Mais  cela ne laisse pas de m’effrayer un peu, voyez-vous…

– A votre place, je ne me ferais pas de soucis, Monsieur Belmont. Votre femme c’est fort bien tirée de l’aventure. A franchement parler, je n’attendais pas que l’expérience des enseignements aussi complets. Nous savons exactement quelles corrections il conviendra d’apporter au modèle TN, et le mérite en revient entièrement à Mme Belmont. Si vous voulez le fond de ma pensée, j’estime que vous êtes davantage redevable de votre avancement à votre femme qu’à vos propres mérites.

Cette déclaration sans fard fit tiquer visiblement Larry. [Note de la réalisatrice : Il serre les mâchoires.]

– Du moment que cela ne sort pas de la famille… conclut-il de façon peu convaincante avant de prendre congé.

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(cc) Sarah Vasseur (28/03/2014)

Ce passage de la nouvelle est essentiellement centré sur le dialogue. Il existe deux temps : Celui où Larry marche dans le couloir et entre dans le bureau, puis les échanges entre lui et le Dr Calvin. Le dialogue en lui-même comprend deux moments-clefs : Celui où Larry sous-entend qu’il s’est probablement produit quelque chose de “pas très catholique” pour que Claire ait changé à ce point, et celui où le Dr Calvin lui assène qu’il n’aurait jamais eu seul les talents nécessaires pour obtenir une promotion, sans les miracles réalisés par sa femme durant l’expérience… Les trois vignettes proposées ci-dessus représentent ainsi ces différents éléments…

A l’aide de mon crayon à papier et de quelques crayons de couleur, j’ai choisi de représenter un plan de Larry dans le couloir, on le suit en traveling ; puis un plan d’ensemble, valable pour ses entrée et sortie, mais aussi pour resituer ponctuellement la conversation dans le décor du bureau ; enfin un plan serré sur le visage de Larry, pour mieux capter ses émotions et les différentes expressions de son visage. J’ai souhaité “mixer” l’univers futuriste d’Asimov, avec le côté vintage des personnages dû à l’année de publication de la nouvelle. J’ai choisi paradoxalement de donner un côté “rétro” au laboratoire du Dr Calvin, lui conférant ainsi l’aspect d’un cabinet de “psychanalyste pour robots”. En revanche, je souhaitais que le couloir de l’US Robots soit résolument futuriste, en s’affranchissant des règles de l’architecture contemporaine. Ici, les murs sont incurvés, donnant au décor l’aspect d’un tunnel qui n’est pas sans rappeler l’intérieur du vaisseau de 2001 Odyssée de l’Espace.

Sarah Vasseur


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